Saaie boel? Ben je mal! Leuke boeken zijn overal

Zin in dr. Seuss

Het eerste boek dat ik als vierjarige zelf las was ‘Pim en de vis’. Mijn zus leerde lezen in de eerste klas en dat leek me ook wel wat. Dat Pim en zijn vis weinig boeiends meemaakten mocht de pret niet drukken. Sindsdien lees ik alles wat los en vast zit. Voor mijn werk bestaat dat uit jeugdliteratuur en -poëzie en veel vakliteratuur. Met mijn leesclub lees ik Nederlandse en vertaalde literatuur. En thuis bestook ik mijn kinderen met leesvoer, in de hoop dat zij eveneens enthousiaste lezers worden. Dus verzamelen en ruilen we boeken waar we kunnen: in de bibliotheek, op rommelmarkten, in kringloopwinkels, in ruilboekenkasten, de fijne Leeszaal in Rotterdam-West en natuurlijk ook in boekhandels en op internet. En dat werkt prima: mijn oudste heeft immer grote stapels boeken en strips op zijn nachtkastje liggen. De jongste maakt net de overstap van plaatjes kijken naar spellend en radend lezen. En zo hadden we, de beginnende lezer en ik, ineens weer veel zin in Dr. Seuss. Daarom deze week inspiratie voor het tekenen, lezen en filosoferen met deze Amerikaanse schrijver/illustrator.

Lezen gaat goed met de kat met de hoed

Dr. Seuss is het pseudoniem van Theodor Seuss Geisel, die leefde van 1904 tot 1991. Hij schreef al enkele kinderboeken en gedichten (die nog weinig weerklank vonden) voor zijn bestseller De kat met de hoed in 1957 verscheen.

Dr. Seuss schreef dit boek in opdracht van een grote educatieve uitgeverij, Houghton Mifflin. Uit onderzoek was gebleken dat kinderen vaak niet goed leerden lezen omdat ze hun boeken saai vonden. William Spaulding, een van de redacteuren van de uitgeverij, had een lijst met woorden opgesteld die jonge kinderen zouden moeten kennen. Hij vroeg Dr. Seuss om 250 van deze woorden te verwerken in een verhaal dat onmogelijk saai genoemd kon worden. Negen maanden later had Seuss 236 van de woorden verwerkt in De kat met de hoed.
Het boek werd een groot succes en leidde ertoe dat Seuss zich volledig ging toeleggen op het schrijven en illustreren van kinderboeken, waaronder mijn favorieten Groene eieren met ham, De Fnuiken, Een dans op Jans en Op de wonderlijkste plaatsen.
Dankzij de originele tekeningen, tijdloos vreemde figuren en het humoristisch en ritmisch taalgebruik zijn de boeken van dr. Seuss nog altijd aantrekkelijk voor beginnende lezers. Ze zijn in het Nederlands bovendien klinkend vertaald door Bette Westera.

Tekenen met Dr. Seuss

Zelf tekenen in de stijl van dr. Seuss? Laat je inspireren:

Filosoferen met dr. Seuss

De vervreemdende wereld van dr. Seuss biedt niet alleen veel taal- en kijkplezier, maar ook aanknopingspunten om verder te denken. Zoals het boek Op de wonderlijkste plaatsen, dat vertelt hoe je in je leven voor keuzes komt te staan, beslissingen neemt en tegenslagen kunt overwinnen.

Het boek spoort je aan om niet op te geven en je beste voet voor te zetten. Want dan kun je bergen verzetten. Maar soms weet je even niet hoe het verder moet en kom je “op een plaats waar mensen wachten” (p.32):

Zo kom je even later
op een plaats waar mensen wachten.
Op sneeuw of op de trein
of op een heldere gedachte.
Of tot de koning heeft gebeld,
of tot de vissen bijten.
Of tot het vrijdagavond is,
of tot hun schoenen slijten.
Of tot het wil gaan waaien,
of tot hun haar gaat groeien.
Of tot het water koken zal,
of op de andere koeien.
Of tot de ander eerst iets zegt,
of tot een uur of negen.
Of tot er iemand opendoet,
of op een buitje regen.

Dit fragment leent zich prima als inleiding om te filosoferen over de thema’s wachten en geduld, bijvoorbeeld aan de hand van de volgende vragen (geschikt voor kinderen van groep 2 t/m 5):

  • Ken je voorbeelden van plaatsen waar mensen moeten wachten?
  • Wat betekent wachten?
  • Waarom lijkt wachten soms langer of korter te duren dan het in werkelijkheid is? Ken je een voorbeeld?
  • Is wachten moeilijk? Waarom (niet)? Is het voor iedereen even moeilijk of makkelijk? Hoe komt dat?
  • Heb je geduld nodig om te kunnen wachten? Wat is geduld?
  • Heeft het altijd zin om geduldig af te wachten? Of is het soms beter om ongeduldig te zijn? Waarom (niet)?

Ook zin gekregen in dr. Suess?